February 2, 2023

5 Ways to Keep Pets Healthy

5 Ways to Keep Pets Healthy

5 Ways to Keep Pets Healthy

 

Our pets tend to give us the silent treatment when it comes to their health. Because they are unable to tell us when they have an ache or a pain, it’s up to us to look for tell-tale signs that may indicate an issue.Simple routine care measures can help maintain your companion’s well-being and help to promote a long and healthy life.

1. Bi-Annual Exams

During a bi-annual exam, your veterinarian will conduct a complete physical exam to check your pet’s condition from nose to tail. They will evaluate everything from your pet’s heart and breathing to their ears, mouth and skin during this process. In addition to the examination, your veterinarian may recommend the following:

 

  • A blood panel: This is a group of tests that help monitor liver and kidney function, red and white cell blood counts, and can help identify abnormalities that your pet may not be telling you about! Your veterinarian may suggest that seniors, pets over the age of 7, be tested bi-annually.
  • A fecal test: This simple test checks pet’s stool for parasite eggs and/or other organisms that can be shed during irregular intervals; puppies usually are tested more frequently than adult dogs.
  • Additional tests: May be recommended including x-rays, an EKG, blood pressure measurement or others. Your veterinarian will identify the most important tests for your pet based on their individual history and needs.

2. Dental Health

Dental care plays a big role in maintaining a pet’s overall health. According to the American Veterinary Dental Society, it’s estimated that more than 80% of cats and dogs over the age of three show signs of oral disease. .

While the need for professional dental cleanings will vary from pet to pet based on your pet’s age and oral condition; there are a few simple ways to promote a healthy mouth in the meantime:

 

  • Brush at home: Get your pet into a daily or weekly habit of having his teeth brushed at home. Use a finger brush or a pet toothbrush and pet toothpaste (never use human toothpaste; the sweetener can be toxic to pets). Once your pet gets into the routine, this task will become easier and can potentially extend the time between professional dental cleanings.
  • Annual oral exam: Having your pet’s mouth examined once (or twice) a year during a routine checkup can help identify potential oral problems before they become serious.
  • Bad breath: You may think that a stinky mouth is normal when it comes to your pet, but be careful:Schedule an examination if your pet develops noticeably smelly breath.

3. Healthy Diet

Your pet’s dietary needs change over the course of his life, from birth to adolescence to adulthood and then to old age. A life stage diet is one that is tailored to meet the different nutritional needs as your pet ages.

 

Portion control is important to maintain. When reading the label on your pet’s food, follow the recommendation for your pet’s ideal weight, not his current weight as some pets may require more or less than the labeled amount to maintain a healthy weight.

While some dogs may require special diets due to medical issues, the average small or medium breed dog should eat food containing:

  • High-quality, animal-based protein for muscle maintenance.
  • Fiber for a healthy digestive tract.
  • Essential vitamins and minerals for the immune system.
  • Vitamin-rich fish oils for a healthy coat and skin and for overall health.
  • Healthy grains for energy.

Cats are strict meat eaters, or carnivores, so the food should contain a high level of easily digestible protein. Fat is also important for needed calories. If you want, you can blend dry cat food with canned food.

Adult cat food should also contain:

  • Vitamin A, from liver, kidney and other organ meats, and niacin for healthy growth.
  • Essential fatty acids for healthy skin and fur.

4. Daily Exercise

If your veterinarian approves of daily exercise for your pet, try some of these easy approaches:

  • Daily walks: Take your dog for brisk walks of at least 20 minutes twice a day. Some cats can be trained to walk on a leash as well, so find a good harness and don’t give up after a few attempts.
  • activated mice, balls and others not only mentally stimulate cats and dogs but also encourage exercise.Scratching posts, towers and dens, and carpeted cat trees are perfect for climbing, playing and hiding.
  • Dog-walking services: Available by popular demand, this may be a reliable solution for those with puppies and those working long hours or traveling. Be sure your pet walker is bonded, insured and licensed, and some businesses offer dog training classes .

5. Parasite Prevention and Management

Ticks can pass dangerous infectious diseases when they bite. For both, prevention is the best medicine. There are a number of safe, effective monthly products that you can use to keep these pests from hurting your pet.

Finally, intestinal parasites can be a problem at any stage of a pet’s life. Routine fecal examinations and  treatments can keep serious medical problems to a minimum.

Consult with your veterinarian to determine the best method and products for your pet.